Le phare des Baleines, comme un air de bout du monde sur l'île de Ré !

Aujourd'hui, nous vous emmenons à la découverte du célèbre phare des Baleines situé à 300 mètres de notre camping La Plage à St-Clément des Baleines, à l'extrémité ouest de l'île de Ré. Ce grand phare, vieux de plus de 160 ans, est toujours en activité et sa lanterne continue de guider les bateaux dans les pertuis charentais. Il est visité par 170 000 visiteurs chaque année, ce qui en fait l'un des sites historiques les plus fréquentés de Charente-Maritime...

Phare des Baleines

Votre découverte du phare des Baleines pourrait bien débuter par la visite du Musée des Baleines situé dans l'ancienne école des gardiens de phare, au pied de l'ancienne tour. Vous y apprendrez que de 1949 jusqu'à sa fermeture en 1970, l'école des Baleines formait à l'électricité et à la mécanique les gardiens de phare de France métropolitaine, mais aussi ceux d'outre-mer et des colonies françaises. On y trouve un espace d'interprétation passionnant qui plaît aux parents comme aux enfants qui reconnaîtront l'animateur vedette de l'émission télévisée "C'est pas sorcier", Jamy Gourmaud, leur raconter la vie des phares et l'histoire maritime de l'île de Ré du XVIIe siècle à nos jours.

Maintenant que vous en savez plus sur les phares et balises des pertuis charentais, vous pouvez monter au sommet du célèbre phare des Baleines, 57 mètres de haut ! Si vous avez le vertige, pensez-y à deux fois avant d'entreprendre l'ascension du phare. Après avoir grimpé les 257 marches de ce colosse de pierre, mélange de granit et de pierre calcaire, vous vous retrouvez sur le point culminant de l'île de Ré ! Dès lors, vous serez largement récompensé de vos efforts, car la vue sur l'île de Ré, l'océan et la côte est tout simplement spectaculaire ! Par temps clair, on distingue l'île d'Oléron tandis qu'à marée basse on aperçoit les écluses à poissons typiques de l'île de Ré.

Une fois descendu et remis de vos émotions, vous pourrez découvrir la "vieille tour des Baleines" à quelques mètres de l'actuel phare. Il s'agit d'une ancienne tour en pierres de taille de 3 étages et 29 mètres de haut, construite en 1682 à la demande express de Colbert et sous l'oeil attentif de Vauban, en même temps que les fortifications de Saint-Martin-de-Ré. Avec ses allures de donjon et son sommet crénelé, cette première tour servait à détourner les navires des rochers dangereux des Baleines, mais également à renforcer la défense de l'Arsenal militaire de Rochefort. Devenu obsolète au fil du temps, l'édifice prend sa retraite définitive en 1854 avec la construction du nouveau phare bien plus moderne. Il sera classé Monument Historique en 1904.

Il nous est impossible de vous parler du phare des Baleines sans évoquer la plage de la Conche des Baleines, l'une des plus belles plages de l'île de Ré, sauvage et authentique ! Située à seulement 100 mètres du camping, cette immense plage de sable fin bordée par la forêt du Lizay commence au Phare des Baleines et file jusqu'au village des Portes-en-Ré. Après la visite du phare, vous aimerez sûrement y étendre votre serviette de bain ou vous rafraîchir en piquant une petite tête dans l'eau !

Le phare des Baleines est ouvert au public tous les jours de l'année.

Adresse : 155 route du Phare, 17590 St-Clément des Baleines Tél. : 05 46 29 18 23

Consulter + d'infos sur le Phare des Baleines

 

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Publié le 06/02/2018 dans catégorie : Saint Clément des Baleines
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